Hoe was 2017, Rene Prins (Van Ditmar Boekenimport?)

Hoe kijkt het boekenvak terug op het voorbije jaar? Directeur René Prins nam met Van Ditmar Boekenimport de groothandelsfunctie voor het buitenlandse boek over van CB én zag de belangstelling voor Engelstalig opnieuw flink stijgen. ‘Het was voor ons een jaar van flinke groei.’

Mijn karakterisering van het vak in 2017?
‘Sinds 2016 is iedereen weer een stuk positiever over de mogelijkheden van boeken. Die lijn heeft zich doorgezet. De online verkoop blijft groeien, maar ik heb de indruk dat consumenten ook nog steeds veel naar de boekhandel gaan omdat die een toegevoegde waarde biedt. Ook voor ons is de verkoop via de boekhandel gegroeid, niet alleen door nieuwe klanten maar ook bij vrijwel alle bestaande accounts.’

De meest opvallende ontwikkeling in het vak in 2017?
‘Vanuit ons perspectief was dat het besluit van CB om te stoppen met de groothandelsactiviteiten voor het buitenlandse boek. Vanaf 1 april hebben wij die service overgenomen. We hebben daardoor veel meer te maken gekregen met long tail en bestrijken een nog veel breder spectrum dan voorheen. Het heeft er ook toe geleid dat we onze eigen bestelservice gaan samenvoegen met die van CB. Nu draaien die systemen naast elkaar, volgend jaar komt er één platform met gekoppelde data waarmee we nog sneller en accurater kunnen leveren.’

Mijn kijk op het boekenaanbod van afgelopen jaar?
‘Dat was heel prima. Het begon al goed met de nieuwe Paul Auster in januari. Voor ons – en niet alleen voor ons – is het belangrijk om ook aan het begin van het jaar grote titels te hebben. Uitgeverijen hebben steeds sterker de neiging om de focus op de laatste maanden van het jaar te leggen, in Engeland en de Verenigde Staten misschien nog wel meer dan in Nederland. Een opvallende en niet bepaald gunstige trend.’

Mijn beste ogenblik, mijn grootste succes?
‘Wij hebben diverse groeispurten doorgemaakt dit jaar en zijn eigenlijk constant bezig geweest om de organisatie aan te passen. Ik ben blij dat we erin slagen om als team goed te functioneren. De groei is dit jaar vrij extreem, het gaat om enkele tientallen procenten. De overname van de groothandelsfunctie van CB heeft ons uiteraard nieuwe klanten bezorgd, maar ook de groei van het Engelstalige lezen in Nederland blijft doorgaan. Ik heb de indruk dat vooral de jeugd veel Engels leest. Via Netflix en online krijgen zij dat vanzelf mee. Ook het tweetalige onderwijs dat je steeds meer ziet speelt een rol. En we zien een sterke groei van Engelstalige non-fictie. Van de bestverkochte titel, The Subtle Art of Not Giving a Fuck, hebben we nu zo’n 70.000 verkocht.’

Mijn ernstigste vergissing, grootste teleurstelling?
‘Winkelketen Bruna schreef een tender uit na het CB-besluit. Om logistieke redenen moesten wij afhaken, terwijl we het idee hadden dat we commercieel veel voor ze konden betekenen. Hun wens om via CB beleverd te worden maakte de businesscase voor ons echter niet winstgevend. Wellicht ontstaan er nieuwe inzichten na de overname van Bruna door VBK. Voor het vak lijkt die overname me in ieder geval een positieve ontwikkeling.’

Het boek dat ik in 2017 met het meeste plezier heb gelezen?
4321 van Paul Auster. En Doughnut Economics van Kate Raworth, een boek dat me echt aan het denken heeft gezet. Haar visie is dat de bestaande ideeën over economie niet toereikend zijn voor de tijd waarin we leven. Er is een nieuwe visie nodig op wat de mensheid wil en op welke manier dat haalbaar is binnen de grenzen van wat onze planeet aankan.’

De spannendste ontwikkeling voor de toekomst?
‘Voor ons is dat de voortgaande digitalisering. Onze nieuwe bestelservice krijgt in 2018 zijn beslag en we ontwikkelen een nieuwe website. Op commercieel gebied willen we de dienstverlening en service nog beter op de klant aansluiten. Bijvoorbeeld door onze aanbieding van vier naar drie keer per jaar om te zetten, zodat we aansluiten bij de vaste inkoopmomenten. Ook gaan we klanten proactiever benaderen, zélf bellen in plaats van te wachten op het telefoontje. En we willen naast onze landelijke promotiekalender veel meer aan retailmarketing doen, passend bij de wensen van de boekverkoper.’

Mijn kijk op de Brexit?
‘Ook dat is voor ons een spannende ontwikkeling, omdat we niet weten welke gevolgen het zal hebben. Als het gaat om het vrije verkeer van goederen maken we ons geen zorgen. We importeren nu al veel uit de VS en dat loopt soepel. Wellicht zal blijken dat we door de Brexit meer moeten investeren in logistiek. We houden het in de gaten.’

 

Bron: Boekblad Online, 13 december 2017.

 

 

 

2018-05-02T14:22:54+00:00vrijdag, 22 december, 2017|